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Après avoir visité de nombreux domaines viticoles dans la Napa Valley, à Napa, Yountville, St. Helena ou Caligosta (au passage, méfiez-vous des visites organisées dans les grands domaines, comme Beringer, sans aucun intérêt, et privilégiez les petitEs caves), ne manquez pas Oxbow Public Market à Napa – Downtown, nous y avons trouvé de quoi préparer un pique-nique bio et locavore : une excellente charcuterie chez Fatted Calf (le "veau gras", tout un programme) dont un Serrano tranché à la main et un pain bio à la farine complète à… presque  5$ ! Ouch, enfin ouille…

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Mais attention, ne vous méprenez pas, sous la halle toute proprette d'Oxbow Public Market, on retrouve essentiellement des stands pour grignoter et manger - huîtres, sushis, cuisine italienne, cuisine mexicaine, brasserie locale, cupcakes et même une charrette de fleurs ... - et seulement quelques corners de producteur, notamment un maraîcher, un fromager, un boucher, un poissonnier et dans un bâtiment annexe donnant sur l'extérieur du marché, un traiteur (le fameux Fatted Calf) et un boulanger.

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Ce qui vaut le détour se trouve en fait à l'extérieur du marché : un marché de fermiers se tient  tous les mardis matin et les samedis de mai à octobre. Vous retrouverez sur ce marché "outdoor" des stands classiques : des vendeurs de fruits et légumes, "organic and local" bien sûr, Californie oblige, un marchand d'œufs, des stands de miel, d'huile et de vinaigre, de cookies et d'herbes fraîches mais aussi, et cela de façon plus surprenante : un vendeur de popcorn, un stand de massage, un groupe de chanteurs, un stand de réalisations au crochet, un stand pour protester contre le recours aux animaux de laboratoire,un artisan-glacier, un fabricant de nichoir en caisses à vin recyclées, un même un vendeur de dahlias...

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Ce marché confirme les deux tendances fortes ce que nous avons constatées dans notre périple gastronomique californien : il faut du bio et du locavore. La Californie profite de son climat pour offrir pratiquement toute l’année tous les produits de saison. Ici ce sont cent-cinquante petits agriculteurs qui approvisionnent Oxbow, on sent chez eux un militantisme chevillé au corps, il ne s’agit pas pour eux que de produire ou de vendre, il s’agit aussi de créer du lien comme pour cette productrice de pêches qui nous a raconté l’histoire de chacun de ses fruits ! ...

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... Ou encore les engagements de la Famille Tenbrink.

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Les onze commandements ou les onze "Oui" de Tenbrink Family Farm :

  • Oui, nous sommes locaux.
  • Oui, nos cultures sont sans pesticide.
  • Oui, nous resterons une ferme pour toujours.
  • Oui, nous sommes garantis sans OGM, sans irradiation, sans fumigation.
  • Oui, nous recourrons à la rotation des cultures.
  • Oui, nous faisons des cultures sous serre.
  • Oui, nous défendons la faune et la flore et la vie aquatique.
  • Oui, nous versons des salaires justes.
  • Oui, les mêmes fermiers travaillent pour nous depuis plus de trente ans.
  • Oui, nous habitons sur notre ferme.
  • Oui, ce sont nos enfants et leurs amis (comprendre les vendeurs sur le marché).

Existe aussi en version sept "Oui" :

  • Oui, nous sommes une petite ferme familiale
  • Oui, nous sommes locaux, à peine plus de huit miles d'ici.
  • Oui, nous sommes garantis sans pesticide.
  • Oui, nous resterons une ferme pour toujours.
  • Oui, nous défendons la faune et la flore et la vie aquatique.
  • Oui, nous versons des salaires justes et prônons des conditions de travail humaines.
  • Oui, nous sommes garantis sans OGM, sans irradiation, sans fumigation.

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C’est aussi un discours politique que l’on peut retrouver sur le site web du Marché : «  … La durabilité repose sur le principe que nous devons répondre aux besoins du présent sans compromettre la capacité des générations futures à satisfaire leurs propres besoins. Par conséquent, la gestion des deux ressources naturelles et humaines est d'une importance primordiale. La gestion des ressources humaines tient compte des responsabilités sociales telles que les conditions de travail des ouvriers, les besoins des communautés rurales pour soutenir l'agriculture, la santé et la sécurité des consommateurs à la fois dans le présent et l'avenir. La gestion des ressources foncières et naturelles implique le maintien ou l'amélioration de cette ressource vitale pour le long terme. Tendre vers l'objectif d'une agriculture durable est la responsabilité de tout le monde - les agriculteurs, les commerçants et les consommateurs. Chaque groupe a un rôle important, sa propre contribution, afin de renforcer la communauté agricole locale… ».

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Un des pays les plus pollueurs du monde pourrait donc bien changer par la force et l’engagement des gastronomes même si la Californie n’est pas les États-Unis, même si cet état est aussi connu pour l’exploitation d’une main d’œuvre mexicaine en situation irrégulière et facilement corvéable dans des grandes exploitations.
Parfois cela peut faire sourire et certains diront que tout ceci ce n’est du vent mais n’est-ce pas le Maréchal Foch qui disait qu’ « avec le vent on fait des tempêtes » ?

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Oxbow Public Market

610 & 644 First Street, 94559 Napa (cliquez sur l'adresse pour afficher le plan)

www.oxbowpublicmarket.com

Ouvert tous les jours de 9:00 à 19:00. Marché fermier extérieur tous les mardis et samedis de mai à octobre.

 

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